La fluorescence

 

Ordinairement, lorsqu'on éclaire un objet avec de la lumière classique, ses molécules diffusent simplement et émettent de la lumière à la même longueur d’onde que celle reçue, selon les propriétés optiques de la molécule en question. Par exemple, un objet rouge renverra de la lumière rouge s'il est éclairé par une lumière contenant elle-même ce type de rayonnement (ce qui est le cas lorsqu'on l'éclaire avec une lumière blanche, qui contient toutes les couleurs, mais pas si on l'éclaire avec une lumière verte par exemple : il apparaîtra alors noir).


Dans le cas de molécules fluorescentes, le matériau répondra en émettant une lumière dont la longueur d’onde sera différente de celle de la lumière incidente. Cette fluorescence sera d'ailleurs caractéristique de sa composition. De façon générale, la longueur d’onde sera plus grande que celle de la lumière incidente. C’est pour cela que certains matériaux fluorescents apparaissent verts ou même rouges quand ils sont éclairés en lumière ultra-violette.